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Spermatozoi in provetta con DNA certificato

spermatozoi certificati

E’ la Cina ad avere la “paternità” dei primi spermatozoi in provetta con Dna ‘certificato’

Sono stati ottenuti spermatozoi in provetta partendo da cellule staminali embrionali di topo e pare che abbiano dato vita a cucciolate di roditori a loro volta sani e fertili. L’annuncio è stato dato su Cell Stem Cell ed i creatori sarebbero i biologi dell’Università di Nanchino in collaborazione con l’Istituto di Zoologia dell’Accademia cinese delle scienze.

Se il risultato sarà confermato anche dai test sui primati e sull’uomo, allora la tecnica potrebbe rappresentare una nuova speranza nella lotta all’infertilità maschile. Molti saranno comunque i problemi di natura etica legati all’uso delle staminali di origine embrionale, che difficilmente saranno superanti nell’immediato.

Ad onor del vero questa non è la prima volta che cellule germinali come gli spermatozoi vengono create in provetta a partire da cellule staminali: il traguardo è già stato tagliato da altri gruppi di ricerca nel mondo che però, spiegano i biologi cinesi, finora la funzionalità delle cellule prodotte non è mai stata dimostrata come avvenuto invece in Cina.

Infatti, per la prima volta gli spermatozoi in provetta sono “certificati”.  Il gruppo guidato da Jiahao Sha è riuscito a perfezionare una tecnica dove le staminali embrionali vengono coltivate in provetta con un mix di sostanze che le inducono a specializzarsi nei precursori delle cellule germinali. Queste vengono poi esposte in un ambiente che contiene cellule dei testicoli e testosterone per “mimare” le condizioni in cui si sviluppano naturalmente.

In questo habitat avviene il cosiddetto processo di meiosi, con cui ogni cellula duplica il suo Dna per poi dividersi in quattro cellule figlie dotate di un corredo genetico dimezzato. Queste cellule germinali simili agli spermatozoi, con un Dna sano e “certificato”, sono state iniettate negli ovuli dei topi, generando una progenie sana e fertile. “Se questo sistema si dimostrerà sicuro ed efficace anche nell’uomo – commentano i ricercatori – potremo generare spermatozoi pienamente funzionanti per le tecniche di fecondazione artificiale”.

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